GPS versus Smartphone

GPS versus Smartphone

Conocer nuestra posición y la dirección en la cual nos desplazamos es primordial para llegar al destino correcto. Desde hace siglos la historia en cómo el hombre se orienta se repite, pero las nuevas tecnologías han cambiado radicalmente el modo. Actualmente navegar con un dispositivo GPS o un Smartphone con dicha opción, es algo habitual. Aun así, son muchas las cuestiones que se nos plantean ante un hipotético enfrentamiento antes de nuestra elección: ¿GPS o Smartphone? ¿Cuál es el dispositivo más fiable? ¿Cuándo utilizar uno u otro? ¿Qué nos aporta un GPS? ¿Cuáles son las ventajas de un Smartphone?

GPS versus Smartphones

Introducción
Un GPS funciona mediante una red de satélites en órbita, a unos 20.000 km de la tierra, y con trayectorias sincronizadas para cubrir toda la superficie terrestre. Cuando se desea determinar una posición concreta, el receptor localiza automáticamente diferentes satélites de la red, de los que recibe unas señales que indicarán dicha posición. Veamos los 10 factores que debemos tener en cuenta y cuál es el dispositivo que mejor se adaptará a nuestras necesidades. Antes de abordar la comparativa, no debemos olvidar que la oferta de GPS y Smartphones es muy amplia; que no todos los dispositivos de GPS son igual de fiables; que las posibilidades que nos ofrecen los diferentes modelos de móviles son distintas, como distinta es la calidad de sus prestaciones; que en el mercado hay una extensa oferta de aplicaciones para navegar… Pero este no es el tema de debate, ya que lo único que pretendemos es realizar un análisis de los 10 factores para determinar, de una vez por todas, cuál es el dispositivo más fiable para navegar.

Veamos cuáles son los 10 factores a tener en cuenta antes de nuestra elección:

1. Autonomía
2. Peso
3. Resistencia
4. Precio
5. Pantalla
6. Usabilidad
7. Procesador
8. Accesorios
9. Receptor
10. Internet

Autonomía

La autonomía juega a favor del GPS. Es un punto determinante. Como bien es sabido, la navegación es una actividad que consume mucha energía. Este hecho es fundamental ya que, en el mejor de los casos, un Smartphone puede estar funcionando sin descanso entre 3 y 4 horas mientras que un GPS puede hacerlo -dependiendo del modelo, la marca…-, entre 6 y 20 horas. Por tanto debemos valorar la actividad que vamos a realizar para que nuestro aparato nos garantice el tiempo de autonomía necesario. A todo esto, sopesar el hecho que muchos deportistas usan sensores externos (sensor de velocidad, sensor de cadencia o pulsómetro) que aceleran aún más el gasto energético de nuestro aparato.

Nota: Cualquier otra actividad realizada con el Smartphone –llamadas…- acelerará el gasto energético. Como también debemos tener en cuenta que si nuestro Smartphone se queda sin batería, nos quedaremos sin GPS y sin posibilidad de realizar llamadas. ¡Game Over!

GPS contra smartphone

Peso

El peso, un factor variable. Hasta hace poco los Smartphones solían ser aparatos más ligeros que los dispositivos de GPS. Pero el imparable avance de la tecnología ha convertido los Smartphones en aparatos complejos y cada vez más pesados. De hecho, hemos comparado tablas de pesos y podemos certificar que muchos dispositivos de GPS –sobre todo si están diseñados para la muñeca- son más ligeros que los Smartphones. Este factor es determinante sólo si la actividad deportiva del usuario lo requiere.

Resistencia

La resistencia es un factor que juega a favor del GPS. En líneas generales –ya hemos comentado que la oferta de GPS en el mercado es muy amplia y, por tanto, hay dispositivos de calidad variable-, los diferentes modelos de GPS han sido diseñados para realizar un tipo de actividad concreta y, por tanto, suelen garantizar un tipo de certificado de resistencia que los proteja de la humedad, la lluvia, los golpes, el calor, el frío extremo… No todas las certificaciones son iguales pero, en general, los Smartphones son aparatos más delicados y con certificados de resistencia menos exigentes. En este sentido, nuestro deporte determinará la elección.

Nota: En el mercado existen algunos Smartphones diseñados para cubrir ambas necesidades y más resistentes que la mayporía de Smartphones. Este aspecto, definirá el coste final y la posibilidad de cubrir la navegación con el Smartphone de forma mucho más acceptable.

GPS versus Smartphones

Precio

El precio es un factor que juega a favor del Smartphone. Sin tener en cuenta el precio del propio Smartphone, una aplicación para navegar en condiciones con nuestro Smartphone puede oscilar entre 0 y 40€. En este sentido, nuestro Smartphone integrará las funciones propias de telefonía… y también la navegación, y por el mismo precio o por poco más. ¡Dos por uno para los Smartphones!

GPS versus Smartphones

Pantalla

La pantalla es un factor que beneficiará al GPS. Actualmente hay marcas de GPS que tienen un buen diseño funcional y un archivo cartografía de calidad. Si nos centramos en el uso deportivo de nuestros dispositivos, este aspecto determinará la necesidad de visualizar los mapas en una pantalla adecuada, resistente y transflectica (visible con el impacto del sol). Es cierto que hay Smartphones con excelentes pantallas pero en ningún caso integran las características antes mencionadas. ¡Otro punto a favor del GPS!

GPS versus Smartphones

Usabilidad

La “usabilidad”, un factor variable. Puede ser un factor muy importante dependiendo de la actividad que se realice y en qué periodo del año se haga. En este sentido, entendemos por “usabilidad” que dicho dispositivo sea práctico e intuitivo en su uso. En principio, el diseño de la mayoría de Smartphones hace que su uso sea popularmente óptimo. Aun así, hay que tener en cuenta que un GPS puede estar diseñado exclusivamente para cubrir una necesidades concretas que un Smartphone no puede resolver. Por ejemplo, los botones de la mayoría de los GPS están diseñados y adaptados –por su tamaño, tacto, resistencia al sudor…- para ser utilizados incluso con guantes -en invierno, ciclistas, senderistas, escaladores… los usan-. También las pantallas de la mayoría de GPS están diseñadas en esta línea. Es más, la pantalla resistiva de muchos GPS –algo más lenta y menos intuitiva- permite al usuario navegar con guantes o con las manos mojadas.

Procesador

El procesador beneficia al Smartphone. Los procesadores integrados en la mayoría de Smartphones son superiores a los integrados en la mayoría de GPS. Este hecho beneficia e influye en la rapidez y agilidad de uso de los Smartphones en detrimento de los dispositivos GPS.

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Accesorios

Los accesorios son un factor que no inclinan la balanza. En el mercado, tanto las marcas de GPS como de Smartphones, han acondicionado sus dispositivos con accesorios que adaptan su uso a las diferentes necesidades del usuario. Es cierto que cada usuario puede determinar una necesidad, pero, y en líneas generales, las principales marcas han provisto sus productos con fundas protectoras, correas para el brazo, fijaciones, “cradles” para bicicleta… adaptados a cada modelo. En este sentido, cada marca aporta sus accesorios. Es por ello que entendemos que puede ser un factor muy variable.

GPS contra smartphone

Receptor del dispositivo

El receptor del dispositivo es un factor que beneficia claramente al GPS. Básicamente porque los receptores que incluyen la mayoría de GPS son más sensibles y permiten conectarse a un mayor número de satélites. De este modo, la señal que recibe el dispositivo es más rápida, fluida y precisa. De todos modos, añadir que existen modelos de Smartphone con receptores de calidad que permiten una navegación acceptable.

GPS versus Smartphones

Conectividad

El uso de internet juega a favor de los Smartphones. No hay debate ante la gran ventaja que supone el hecho que los Smartphones puedan “navegar” por Internet, otorgándoles multitud de posibilidades online, como descargas o intercambio de contenido (mapas, tracks, rutas…). En este sentido, los Smartphones tienen una versatilidad en el uso de diferentes aplicaciones que no tienen en la actualidad los GPS. De todos modos y a la velocidad que la tecnología avanza, existen GPS con conexión bluetooth que permite intercambio de información entre GPS, y entre GPS y los propios Smartphone.

Conclusiones

Aun partiendo que un dispositivo de GPS está pensado y diseñado exclusivamente para navegar, el debate está servido. De todos modos, este análisis pretende poner sobre la mesa los aspectos más importantes a tener en cuenta y valorar cuáles son las necesidades reales de cada usuario que determinarán una elección definitiva. ¿Cuál ha sido la tuya: GPS o Smartphone?

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