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Cómo leer un mapa topográfico (2ª parte)

Como bien prometimos, aquí llegamos con la segunda parte del artículo “Cómo leer un mapa topográfico” que os convertirá en auténticos expertos en la materia. ¡Disfrutadlo!

LA HIDROGRAFÍA

Se representa en color azul y corresponde a la planimetría de las aguas.

Corrientes de agua. Las corrientes naturales de agua son los ríos, arroyos, torrentes, vaguadas…. La forma de representarlos depende de la anchura del elemento hídrico a representar, puesto que si ésta es inferior a la escala del mapa se señala gráficamente mediante una línea sencilla azul, pero si la anchura del río es lo suficientemente ancha como para poder representarlo a la escala del mapa, se representan los márgenes del río en sus grandes crecidas, aunque en la mayor parte del año el ancho del río es menor.

Los ríos permanentes (pueden secarse en la época de verano) se representan mediante una línea continua, mientras que los intermitentes (sólo llevan agua cuando llueve) se representan con trazos discontinuos azules.

En la interpretación de los mapas en ocasiones se plantea la duda de averiguar el sentido de los ríos, esto ocurre en zonas muy llanas. Para saberlo se puede recurrir a la forma de las curvas de nivel y también a la forma de confluir un río secundario en uno principal. En ocasiones se indica con una flecha el sentido.

Superficies internas. Las superficies internas son los lagos, charcas…, antes se representaban como “dibujo de aguas” y ahora con una aguada de color azul. Cuando se representan las curvas de nivel del terreno sumergido éstas son de color azul, mientras que la superficie que no se sumerge se representa con curvas de nivel de color siena.

Glaciares. El dibujo de los glaciares en España (escasos en España) se hace con un color azul de las curvas de nivel, indicando las zonas morrénicas más visibles y las grietas principales.

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LOS USOS DEL SUELO

Bosques. El criterio de considerar una superficie de bosque es muy subjetivo y cambia de unos países a otros. En principio se puede considerar bosque cuando hay una densidad suficiente de árboles (la mitad de la superficie considerada) y éstos tienen una altura superior a la de una persona.

Al bosque se le denomina también “monte alto” y su signo convencional es el de un bosque visto desde el aire.

Actualmente se distingue el bosque de coníferas (pinos, cipreses, abetos…) con el signo de triángulos, imitando a dicho bosque; el bosque de árboles caducos con signos redondeados.

Matorrales. Si la altura del arbolado no excesiva se puede incluir en la categoría de “monte bajo”. El signo convencional es parecido al “monte alto” pero más pequeño y espaciado

Cultivos arbóreos. Los árboles que se plantan para recoger su fruto tienen signos distintos al del bosque. Cada tipo de árbol tiene un signo distinto, entre ellos destacan los olivos, naranjos, viñas, …

Improductivo. En este grupo están los terrenos que debido a sus características físicas no son aptos para ningún cultivo; entre ellos destacan las dunas arenosas, zonas pantanosas, suelos kársticos, lavas volcánicas…

GEOGRAFÍA HUMANA

La acción del hombre sobre la naturaleza es continua y por tanto esto hace que la cartografía sea un producto vivo que cambia constantemente. Por tanto, es conveniente tener en cuenta la fecha de edición del mapa.

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EDIFICACIÓN

En mapas españoles aparece en color rojo, en mapas europeos en color negro. El color rojo intenta simular las tejas de las casas y cartográficamente tiene la ventaja que es más llamativo y permite escribir toponimia encima. Los núcleos de población se representan empleando la “generalización”.

Cuando el edificio debe ser representado por su importancia, se hace a través de un signo convencional que debe aparecer en el cuadro de signos convencionales del mapa. En dicho cuadro figuran entre otros los signos convencionales de casa, corral, cementerio, ermita…

VÍAS DE COMUNICACIÓN

Antes de leer un mapa se debe consultar el cuadro de signos convencionales, puesto que en el Mapa Topográfico Nacional las carreteras aparecen en rojo y los ferrocarriles y caminos en negro, mientras que en otro tipo de mapas se ha tomado la decisión contraria.

Un aspecto que nos indica la calidad de un mapa es que las curvas de nivel corten perpendicularmente a las vías de comunicación y que aparezcan los signos convencionales de desmonte y terraplén.

Carreteras. Existen cinco tipos de carreteras:

  • Autovías y autopistas: doble línea gruesa roja y línea fina en medio.
  • Carreteras nacionales o de primer orden: se representan en rojo.
  • Carreteras comarcales o de segundo orden: se representan en verde.
  • Carreteras locales o de tercer orden: se representan en amarillo.
  • Las pistas o caminos: se representan en negro.

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INFORMACIÓN MARGINAL DE LOS MAPAS

Al margen figura la división de meridianos y paralelos mediante una escala con la división de minuto en minuto (longitud y latitud); también aparece la cuadrícula U. T. M.

En la parte superior del mapa aparece el número y el nombre de la hoja. La numeración del M. T. N. discurre por filas de Oeste a Este y el nombre de la hoja corresponde al núcleo de población con mayor número de habitantes.

El mapa también dispone de un cuadro con signos convencionales.

Hay un gráfico con la declinación (Norte geográfico – Norte magnético) y la convergencia de meridianos (Norte geográfico – Norte de la cuadrícula). El gráfico es para un punto de la hoja (el centro) y una fecha, puesto que el Norte magnético cambia su posición con el tiempo.

Otro dato importante es la fecha del vuelo fotogramétrico y la fecha de edición.

La escala del mapa aparece de forma numérica y gráfica.

Esperamos haberos sido de ayuda en lo que es nuestro objetivo principal: que cuando salgáis a la naturaleza, sólo tengáis que preocuparos de disfrutar.

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Cómo leer un mapa topográfico

Hace unas semanas nuestros compañeros de Ordnance Survey, la agencia cartográfica nacional del Reino Unido, nos comunicaron unas estadísticas alarmantes: menos de un 20% de la población adulta sabe leer un mapa topográfico. Teniendo en cuenta que el porcentaje de personas que cada fin de semana salen a naturaleza es mucho mayor, este dato supone un peligro. Nos gustaría concienciaros de que, si no tenéis un GPS, es imperativo llevar un mapa en vuestras salidas (y si lo tenéis, también es recomendable) y, obviamente, saberlo leer. Aquí nuestro pequeño grano de arena, un completo artículo con las nociones básicas.

ESCALAS Y TIPOS DE ESCALAS

Escala es la razón de semejanza entre la superficie real y la representación cartográfica.

Al tener una superficie irregular y quererla representar en un plano resulta imposible cumplir las condiciones de proporcionalidad y de igualdad de ángulos en todos los puntos. La representación cartográfica se realiza sobre una superficie de referencia, la cual debe ser lo más parecida posible a la superficie terrestre. Entre las superficies de aproximación destaca el elipsoide de revolución.

La escala es el cociente entre la distancia de dos puntos del mapa, dividido por la distancia real reducida de ambos puntos. Al elegir la escala se pretende que el numerador sea la unidad y el denominador un número múltiplo de 10, 100, 1000, … Por ejemplo, una escala 1/2000 significa que 1 milímetro del mapa se corresponde 2000 milímetros de la realidad, o 2 metros.

En relación a la escala tenemos la siguiente clasificación:

  • Mapas de pequeña escala: 1/100000 y menores.
  • Mapas de mediana escala: entre 1/100000 y 1/10000.
  • Mapas de gran escala o planos: a partir de 1/2000.

En los mapas se suele incluir una escala gráfica, en la cual sobre una recta se marcan longitudes. Una distancia en el plano llevada sobre esa escala gráfica nos dará la distancia real.

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GENERALIZACIÓN

Al representar la superficie terrestre a una escala que reduce los detalles se plantean ciertos problemas como el de prescindir de detalles poco importantes o hacer una selección de ellos. Cuanto más pequeño sea el dibujo, más necesario es suprimir detalles o simplificar sus formas. La simplificación de dibujos en un mapa es lo que se denomina “generalizar”; por ejemplo, un río o un camino aparece mucho más recto en el mapa que en la realidad.

Muchas veces ni siquiera la generalización es suficiente para representar un elemento a una determinada escala y por tanto se recurre al empleo de símbolos, los cuales son dibujos “semejantes” al objeto, pero que a la escala a dibujar es imposible representarlo. A los símbolos que no son letras o números y para los cuales existe un acuerdo para establecer su significado, se les llama signos convencionales.

EL RELIEVE

Los mapas que no tienen ninguna representación del relieve se les denomina mapas planimétricos. Se denomina altimetría a la parte del mapa que representa el relieve.

REPRESENTACIÓN ALTIMÉTRICA

Curvas de nivel. Para representar la altimetría se emplea el sistema de planos acotados, de forma que se unen todos los puntos que tienen la misma cota mediante líneas denominadas “curvas de nivel”.

El resultado es el mismo que si la superficie que se quiere representar se cortase por unos planos horizontales y se proyectasen sobre un plano.

Así, dos curvas de nivel no pueden cortarse o coincidir, excepto comisas, acantilados… Las curvas de nivel cerradas tienen cotas mayores que las curvas que le rodean, excepto pozos, hoyos… Y todas las curvas de nivel son cerradas si se considera un mapa completo (el caso de una isla).

Otro detalle del curvado es la representación de las curvas maestras. En ellas se representa su cota mediante una rotulación de la curva más gruesa y poniendo la cota. Las curvas maestras se señalan cada cuatro normales.

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COTAS EN LOS MAPAS

La abundancia de puntos con altitud nos da la precisión de los mapas. Así, los mapas con mayor abundancia de cotas serán más precisos que los que tienen poca, aunque es errónea la premisa de que un mayor número de cotas mejora la calidad del mapa, ya que la abundancia excesiva de cotas puede entorpecer la lectura del mismo.

Normalmente se señalan los puntos de cota conocida: cumbres, collados, cruces de carreteras, puentes, edificios aislados….

Las cotas en España están referidas al nivel medio del mar de Alicante, cuya altitud es cero.

Dado que la información de este artículo es bastante extensa e intensa, hemos preferido dividirlo en dos partes la segunda de las cuales publicaremos el próximo jueves. ¡Seguid atentos!