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Cómo leer un mapa topográfico (2ª parte)

Como bien prometimos, aquí llegamos con la segunda parte del artículo “Cómo leer un mapa topográfico” que os convertirá en auténticos expertos en la materia. ¡Disfrutadlo!

LA HIDROGRAFÍA

Se representa en color azul y corresponde a la planimetría de las aguas.

Corrientes de agua. Las corrientes naturales de agua son los ríos, arroyos, torrentes, vaguadas…. La forma de representarlos depende de la anchura del elemento hídrico a representar, puesto que si ésta es inferior a la escala del mapa se señala gráficamente mediante una línea sencilla azul, pero si la anchura del río es lo suficientemente ancha como para poder representarlo a la escala del mapa, se representan los márgenes del río en sus grandes crecidas, aunque en la mayor parte del año el ancho del río es menor.

Los ríos permanentes (pueden secarse en la época de verano) se representan mediante una línea continua, mientras que los intermitentes (sólo llevan agua cuando llueve) se representan con trazos discontinuos azules.

En la interpretación de los mapas en ocasiones se plantea la duda de averiguar el sentido de los ríos, esto ocurre en zonas muy llanas. Para saberlo se puede recurrir a la forma de las curvas de nivel y también a la forma de confluir un río secundario en uno principal. En ocasiones se indica con una flecha el sentido.

Superficies internas. Las superficies internas son los lagos, charcas…, antes se representaban como “dibujo de aguas” y ahora con una aguada de color azul. Cuando se representan las curvas de nivel del terreno sumergido éstas son de color azul, mientras que la superficie que no se sumerge se representa con curvas de nivel de color siena.

Glaciares. El dibujo de los glaciares en España (escasos en España) se hace con un color azul de las curvas de nivel, indicando las zonas morrénicas más visibles y las grietas principales.

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LOS USOS DEL SUELO

Bosques. El criterio de considerar una superficie de bosque es muy subjetivo y cambia de unos países a otros. En principio se puede considerar bosque cuando hay una densidad suficiente de árboles (la mitad de la superficie considerada) y éstos tienen una altura superior a la de una persona.

Al bosque se le denomina también “monte alto” y su signo convencional es el de un bosque visto desde el aire.

Actualmente se distingue el bosque de coníferas (pinos, cipreses, abetos…) con el signo de triángulos, imitando a dicho bosque; el bosque de árboles caducos con signos redondeados.

Matorrales. Si la altura del arbolado no excesiva se puede incluir en la categoría de “monte bajo”. El signo convencional es parecido al “monte alto” pero más pequeño y espaciado

Cultivos arbóreos. Los árboles que se plantan para recoger su fruto tienen signos distintos al del bosque. Cada tipo de árbol tiene un signo distinto, entre ellos destacan los olivos, naranjos, viñas, …

Improductivo. En este grupo están los terrenos que debido a sus características físicas no son aptos para ningún cultivo; entre ellos destacan las dunas arenosas, zonas pantanosas, suelos kársticos, lavas volcánicas…

GEOGRAFÍA HUMANA

La acción del hombre sobre la naturaleza es continua y por tanto esto hace que la cartografía sea un producto vivo que cambia constantemente. Por tanto, es conveniente tener en cuenta la fecha de edición del mapa.

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EDIFICACIÓN

En mapas españoles aparece en color rojo, en mapas europeos en color negro. El color rojo intenta simular las tejas de las casas y cartográficamente tiene la ventaja que es más llamativo y permite escribir toponimia encima. Los núcleos de población se representan empleando la “generalización”.

Cuando el edificio debe ser representado por su importancia, se hace a través de un signo convencional que debe aparecer en el cuadro de signos convencionales del mapa. En dicho cuadro figuran entre otros los signos convencionales de casa, corral, cementerio, ermita…

VÍAS DE COMUNICACIÓN

Antes de leer un mapa se debe consultar el cuadro de signos convencionales, puesto que en el Mapa Topográfico Nacional las carreteras aparecen en rojo y los ferrocarriles y caminos en negro, mientras que en otro tipo de mapas se ha tomado la decisión contraria.

Un aspecto que nos indica la calidad de un mapa es que las curvas de nivel corten perpendicularmente a las vías de comunicación y que aparezcan los signos convencionales de desmonte y terraplén.

Carreteras. Existen cinco tipos de carreteras:

  • Autovías y autopistas: doble línea gruesa roja y línea fina en medio.
  • Carreteras nacionales o de primer orden: se representan en rojo.
  • Carreteras comarcales o de segundo orden: se representan en verde.
  • Carreteras locales o de tercer orden: se representan en amarillo.
  • Las pistas o caminos: se representan en negro.

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INFORMACIÓN MARGINAL DE LOS MAPAS

Al margen figura la división de meridianos y paralelos mediante una escala con la división de minuto en minuto (longitud y latitud); también aparece la cuadrícula U. T. M.

En la parte superior del mapa aparece el número y el nombre de la hoja. La numeración del M. T. N. discurre por filas de Oeste a Este y el nombre de la hoja corresponde al núcleo de población con mayor número de habitantes.

El mapa también dispone de un cuadro con signos convencionales.

Hay un gráfico con la declinación (Norte geográfico – Norte magnético) y la convergencia de meridianos (Norte geográfico – Norte de la cuadrícula). El gráfico es para un punto de la hoja (el centro) y una fecha, puesto que el Norte magnético cambia su posición con el tiempo.

Otro dato importante es la fecha del vuelo fotogramétrico y la fecha de edición.

La escala del mapa aparece de forma numérica y gráfica.

Esperamos haberos sido de ayuda en lo que es nuestro objetivo principal: que cuando salgáis a la naturaleza, sólo tengáis que preocuparos de disfrutar.

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